El coronavirus retrasa el trabajo en el cohete lunar y la cápsula de la NASA

La pandemia de coronavirus en la Tierra está desviando los planes lunares de la NASA



El Mensajero

Miércoles 19 de marzo de 2020


El trabajo se suspenderá en dos centros de la NASA, un revés que podría terminar con las esperanzas de enviar astronautas a la luna en 2024.


La pandemia de coronavirus en la Tierra está desviando los planes lunares de la NASA.


El jueves por la noche, Jim Bridenstine, el administrador de la agencia espacial, anunció la suspensión de la fabricación y las pruebas del Sistema de Lanzamiento Espacial y Orion, el cohete gigante y la cápsula de la tripulación que se utilizaría para llevar a los astronautas de regreso a la luna.


La administración Trump había establecido una meta para el próximo alunizaje que ocurra a fines de 2024 . Sin embargo, con la propagación del coronavirus, la NASA está cerrando el trabajo en las instalaciones de la Asamblea Michoud en Nueva Orleans, donde se está construyendo el cohete, y el Centro Espacial Stennis en Mississippi, a unas 45 millas al este de Michoud. El primer refuerzo del sistema de lanzamiento espacial se está probando en Stennis.


Ha habido un caso confirmado de coronavirus entre los empleados de Stennis. No hay casos confirmados en Michoud, pero el número de personas infectadas en el área de Nueva Orleans ha aumentado rápidamente en los últimos días.


La directiva del Sr. Bridenstine es que los trabajadores de los dos sitios de la NASA trabajen de forma remota, pero no hay forma de construir o probar un cohete sin personas en los sitios. El cambio entra en vigencia el viernes.


"Los equipos de la NASA y los contratistas completarán un cierre ordenado que pondrá todo el hardware en condiciones seguras hasta que se pueda reanudar el trabajo", dijo Bridenstine en un comunicado de prensa. Un equipo mínimo permanecerá después del cierre, solo por seguridad y para mantener la infraestructura crítica.


El desarrollo del sistema de lanzamiento espacial, un equivalente moderno del poderoso Saturno 5 que llevó a los astronautas del Apolo a la luna, se ha retrasado durante años, y el precio ha aumentado en miles de millones de dólares. El primer lanzamiento, un vuelo de prueba sin astronautas a bordo, ya no estaba programado para antes de 2021. Ahora incluso ese objetivo puede ser demasiado optimista si el trabajo en Michoud y Stennis se suspende por un período prolongado.



"Nos damos cuenta de que habrá impactos en las misiones de la NASA", dijo Bridenstine, "pero a medida que nuestros equipos trabajan para analizar la imagen completa y reducir los riesgos, entendemos que nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de la fuerza laboral de la NASA".


También se han confirmado casos de coronavirus en otros dos centros de la NASA: el Ames Research Center en California y el Marshall Space Flight Center en Alabama. La NASA ha estado alentando a los empleados a trabajar desde casa si es posible.


La propagación del coronavirus también podría poner en peligro el lanzamiento del rover Perseverance , que se dirigirá a Marte este verano. Esa nave espacial está en el Centro Espacial Kennedy en Florida, que aún no se ha cerrado.


Debido a los caminos orbitales de Marte y la Tierra, el lanzamiento debe ocurrir en una ventana en julio o agosto, o tendría que retrasarse hasta 2022 cuando los dos planetas se alineen nuevamente.


Otra misión de Marte, ExoMars, una colaboración entre Rusia y la Agencia Espacial Europea, ya se ha retrasado hasta 2022 desde 2020 , principalmente debido a problemas técnicos que no se pueden resolver en julio. Las autoridades también reconocieron que las restricciones de viaje debido a la pandemia de coronavirus habrían hecho que el trabajo fuera aún más difícil de completar.


Más optimista, la NASA anunció el miércoles que su objetivo era lanzar astronautas a la Estación Espacial Internacional antes de finales de mayo.


Los dos astronautas volarían a bordo de Crew Dragon, una cápsula construida por SpaceX, la compañía de cohetes fundada por Elon Musk, y sería la primera misión tripulada en despegar de los Estados Unidos desde que se retiraron los transbordadores espaciales en 2011. Desde entonces, la NASA ha confiado en Rusia para proporcionar transporte a sus astronautas.


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